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电脑死机可能不是质量问题而是宇宙射线造成

2017-02-24 16:38
  据美国媒体报道,当电脑奔溃或手机卡住时,不要马上就怪生产商,这很可能是宇宙射线,或者射线产生的带电粒子造成的。虽然这些粒子如果数量少,对生物是无害的,但其携带的能量足以干扰我们个人设备微电子电路的运行。这种现象被称为单粒子翻转(SEU)。
 
  在SEU期间,粒子会改变芯片内存储存数据的位,后果可以很小如只是改变摄影中一个像素,也可以很大如造成客机失事。2003年比利时斯哈尔贝克电子投票故障就是SEU引起的,电子投票机的一个位翻转导致一位候选人多拿了4096张选票。如果不是因为该候选人不可能得到这么多票,还发现不了这个问题。
 
  范德堡大学辐射效应研究部的研究者巴拉特·布瓦称:“这是很大的问题,但公众基本上还不知道。”该机构是1987年创立的,研究的是辐射对电子系统的影响。该机构最初关注军事和太空应用,但从2001年起,研究范围扩大至辐射对消费电子的影响。布瓦是范德堡大学的电气工程教授,周五他在波士顿美国科学进步协会(AAAS)年会上做了有关SEU的演示。
 
  虽然有一些极端的例子,但SEU发生还是相当罕见的。随着新电子系统使用的晶体管数量增长,SEU造成设备失灵的情况也会增加。半导体制造商似乎注意到这种趋势,正在努力减少宇宙射线的干扰影响。例如,2008年富士通的工程师爬上夏威夷一座火山口以更好地研究宇宙射线对电脑的影响。
 
  减少SEU发生可能性的一种方法是将处理器设计为每三个一组,并让这些芯片投票。NASA已经在飞船电脑系统上使用这种方法。